Esta é a verdade por trás da razão pela qual o Museu Roy Rogers finalmente fechou suas portas para sempre

“King of the Cowboys” Roy Rogers entrou para a história como um ícone de sua época. E, como muitos ídolos mundialmente famosos, o astro do cinema teve um museu dedicado à sua vida e carreira – que, no auge, atraiu mais de 200.000 visitantes por ano. Agora, porém, a atração foi para sempre. Então, qual é a verdade por trás dessa triste fechadura, e por que o filho de Rogers deixou isso acontecer?

Afinal, Rogers mais do que mereceu seu lugar na lenda do cinema. E como ele ainda permanece popular hoje, você pensaria que seu museu em Branson, Missouri, seria um bilhete quente. Mas, é claro, Rogers nem sempre foi famoso. Ele nasceu com o nome de Leonard Slye em 1911 – menos de 20 anos antes da Grande Depressão. Quando jovem, a futura estrela aprendeu a montar no cavalo da família e foi ensinada a dançar quadrilha e yodeling. Essas habilidades lhe serviriam bem quando fosse descoberto pela indústria do entretenimento.

Então, a conselho de sua irmã Mary, Rogers, de 19 anos, fez um teste para o programa de rádio Midnight Frolic. Na época, ele era um jovem tímido, mas ainda conseguia se apresentar. E como resultado, ele entrou em um grupo de música country chamado Rocky Mountaineers. Bob Nolan e Tim Spencer também eram Rocky Mountaineers no início de suas carreiras.

Em 1933, Rogers, Spencer e Nolan lançaram um grupo com o nome de Pioneers Trio, que acabou se tornando os Sons of the Pioneers. E, graças à popularidade da rádio, os Sons of the Pioneers logo se tornaram enormes. Algumas de suas canções, como “Cool Water” e “Tumbling Tumbleweeds”, ainda são lembradas hoje. Você pensaria que seria o suficiente para que o Museu Roy Rogers-Dale Evans permanecesse relevante – e aberto.

E Rogers com certeza deve ser comemorado como um ícone da tela de faroeste. Ele começou como personagem coadjuvante de Gene Autry, o cowboy cantor mais popular de sua época, mas acabou como um dos principais concorrentes do ator mais velho. Então, à medida que a estrela em ascensão crescia no mundo dos filmes, ele mudou seu nome de Leonard Slye para Roy Rogers.

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Crucial para o sucesso de Rogers foi a presença de Trigger, seu cavalo-ajudante. No início de sua carreira no cinema, Rogers recebeu sua escolha de corcéis para montar, e ele escolheu Golden Cloud – um cavalo que apareceu em The Adventures of Robin Hood (“As Aventuras de Robin Hood” aqui no Brasil), de 1938. E depois de posteriormente adquirir o animal, o ator mudou seu nome para Trigger por causa de sua velocidade e inteligência.

De acordo com Rogers e pessoas próximas a ele, Trigger era incrivelmente inteligente e rápido para aprender. Ele aparentemente podia andar sobre as patas traseiras, sentar em uma cadeira, colocar um cobertor sobre si mesmo e até mesmo assinar “X” como assinatura. Trigger e Rogers também eram inseparáveis, e conforme a fama do ator crescia, também crescia a de seu cavalo. Não é de admirar, então, que a estrela equina foi homenageada no museu de Rogers.

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Longe de se apresentar, Rogers se casou algumas vezes no auge de sua carreira. Primeiro, ele fez os votos com Lucile Ascolese, uma fã sua, em 1933. No entanto, a união não durou e em 1936 o casal se divorciou. Entretanto, naquele mesmo ano, Rogers casou-se com Grace Arline Wilkins – também mais tarde adotando um filho com ela. Mas, embora Grace tivesse dois outros filhos, ela morreu tragicamente de complicações após dar à luz o filho do casal.

A terceira esposa de Rogers foi Dale Evans, sua co-estrela no filme Home in Oklahoma (“Nas Terras de Oklahoma” aqui no Brasil). Ela também é celebrada em nome do museu. Na verdade, Evans já tinha um filho de outro casamento, mas enquanto trabalhava como atriz, ela teve que esconder o fato de que era uma mãe solteira. Na verdade, a 20th Century Fox disse às pessoas na época que a criança, Tommy, era na verdade seu irmão mais novo.

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Rogers faria de Evans uma mulher honesta, no entanto, quando a dupla foi até o altar na véspera de Ano Novo de 1947. E como um aceno sentimental ao seu primeiro encontro, o casal se casou no rancho onde o filme Home in Oklahoma foi filmado. Depois disso, eles produziram um filho, Robin Elizabeth – mas, infelizmente, ela faleceu devido a problemas decorrentes da síndrome de Down antes de completar dois anos. Evans acabou escrevendo um livro, intitulado Angel Unaware (livro de mesmo nome aqui no Brasil), em homenagem à criança.

Como resultado da perda de sua filha, Evans e Rogers começaram a trabalhar para mudar a percepção pública de incapacidade. E Evans causou tanto impacto que o Dale Rogers Training Center, um conselho para crianças com deficiência de desenvolvimento, recebeu o nome dela. Rogers e Evans mais tarde adotaram e criaram mais quatro filhos também.

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No entanto, Rogers acabou sofrendo ainda mais tragédias com o passar do tempo. Debbie, uma órfã da Guerra da Coréia capturada por Rogers e Evans, perdeu sua vida aos 12 anos em um acidente de ônibus. E Sandy, outra criança adotada, passou a servir no Exército – mas morreu em um hospital militar em 1947.

Entretanto, a carreira de Rogers continuou – e uma quantidade considerável de mercadoria foi feita em torno dele: brinquedos, novelas e até mesmo uma série de quadrinhos da Dell Comics. Evans também se tornou um nome familiar, aparecendo em quase 30 filmes de seu marido. E graças a Rogers comprando os direitos à sua própria imagem em 1940, ele cresceu e ficou rico.

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Então, em 1951, veio The Roy Rogers Show, estrelado por Rogers e Evans junto com seus animais Trigger e Bullet the Wonder Dog. Pat Brady também apareceu, como personagem auxiliar. E o programa foi popular o suficiente para durar seis temporadas e 100 episódios antes de chegar ao fim em junho de 1957. Na verdade, a série ainda é lembrada com carinho hoje, e você provavelmente presumiria que isso seria o suficiente para manter o museu aberto.

Mas em 1967 Trigger morreu tristemente. Rogers optou por manter o animal icônico preservado e, quando ele e sua esposa abriram o Museu Roy Rogers e Dale Evans em Apple Valley, colocaram o corpo montado de Trigger lá. No entanto, em 1976, eles mudaram o museu e seus ocupantes para Victorville, na Califórnia.

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Os restos mortais taxidermizados de Bullet the Wonder Dog também foram mantidos em exibição no museu – e o mesmo foi para os restos mortais do cavalo Buttermilk de Evans. O corpo preservado de Trigger Junior – o cavalo que serviu como dublê para o Trigger original – também fez o corte. Mas manter as relíquias dos animais em boas condições não foi tarefa fácil; eles tinham que ser escovados regularmente e ter seus olhos de vidro limpos, por exemplo.

Depois de The Roy Rogers Show, veio The Roy Rogers e Dale Evans Show, mas o último foi cancelado depois de apenas três meses, devido à baixa audiência. Rogers ainda não tinha terminado. Ele fez várias aparições em outros programas de TV, incluindo Mulher Maravilha e The Muppet Show.

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Então, em 1968, Rogers fez um acordo comercial com a Marriott, emprestando seu nome para reformular a marca dos restaurantes Hot Shoppes da empresa. Assim, Hot Shoppes se tornou o restaurante Roy Rogers. E, como resultado, Rogers recebeu dinheiro por permitir que a empresa usasse seu nome – mais uma taxa por todas as aparições que fizesse nos restaurantes.

No entanto, embora os negócios de Rogers fossem importantes, seu relacionamento com os filhos também estava aparentemente na vanguarda de suas preocupações. Em 1987, seu filho Roy Rogers Jr., também conhecido como Dusty, deu uma entrevista à revista People sobre sua infância. E a mãe e o pai de Dusty se juntaram a seus próprios pensamentos também.

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“Dusty, Sandy e eu costumávamos sair por algumas semanas e caçar, pescar e viver da terra”, Rogers contou à People sobre sua vida como pai. “Se você dedica tempo para ensinar às crianças o que é certo e errado quando são pequenas, é muito mais fácil para elas crescerem. E isso mostra que você os ama. “

Dusty e seu pai, no entanto, brigaram brevemente depois que ele se formou no colégio e queria entrar no cinema. Sim, parece que Rogers não queria que seu filho seguisse seus próprios passos – e, em vez disso, disse a ele para conseguir um “bom emprego”. “Eu fiquei bravo e deixei a cidade com amigos”, Dusty relembrou à People. Felizmente, porém, o par se reconciliou no final.

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“Eu costumava me perguntar quando era criança o que no mundo havia de tão empolgante naquele cara”, Dusty disse à revista sobre seu pai. “Então eu comecei a examinar todos os recortes, as cartas de fãs, as milhares de fotos de todas as coisas que ele fez, os hospitais infantis que ele visitou. É quase inacreditável. Este é o homem com quem passei minha vida inteira e nunca realmente conheci.”

Em 1988, Rogers ganhou vários prêmios por seu trabalho. Ele também teve nada menos que três estrelas gravadas na Calçada da Fama de Hollywood – uma para a TV, uma para o rádio e uma para o cinema. Ele e Evans também fizeram parte do Western Performers Hall of Fame de Oklahoma no National Cowboy & Western Heritage Museum. Além disso, a estrela foi incluída no Sons of the Pioneers em 1995.

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Rogers também fez parte do Country Music Hall of Fame duas vezes – uma como membro do Sons of the Pioneers e outra como artista solo. Até agora, ele é a única pessoa a ter esta honra. Mas mesmo isso não é tudo. Veja, em 1983 ele ganhou o Prêmio Chuteira de Ouro e em 1996 o Prêmio Fundador da Chuteira de Ouro.

Mas, infelizmente, o tempo acabou alcançando o artista pioneiro. Sim, Rogers sucumbiu a uma insuficiência cardíaca congestiva em 1998 aos 86 anos. Tal foi o impacto da estrela na cultura pop americana, veja bem, que o então presidente Bill Clinton comemorou sua morte. “Hoje haverá muitos americanos tristes e gratos, especialmente da minha geração, por causa de sua carreira”, disse Clinton.

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Na época de sua morte, Rogers tinha 15 netos, 33 bisnetos, mais sua esposa e seis filhos sobreviventes. As crianças eram Roy Rogers Jr., Linda Lou Johnson, Dodie Sailors, Cheryl Barnett, Tom Fox e Marion Swift. E Roy Rogers Jr. era o curador do museu neste momento.

O New York Times mencionou o museu em seu obituário para Rogers também. “Senhor Rogers costumava visitar o museu e conversar com os visitantes”, dizia a peça. “Ele continuou a usar seu Stetson branco, suas camisas de gabardine e seus cintos de prata e couro. Mesmo com as pernas doendo e ele ficaria mais à vontade com o tênis, ele sempre calçava suas botas pontudas de salto alto.”

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Evans morreu pouco depois de seu marido, em 2001, aos 88 anos. E os obituários da atriz mostravam o quanto ela havia conquistado em sua carreira e em parceria com Rogers. Por um lado, ela foi a escritora por trás da famosa música-tema de Roy Rogers, “Happy Trails to You”, tendo composto a letra apenas 40 minutos antes de seu programa ir ao ar.

O museu então foi uma homenagem a Rogers e Evans por alguns anos depois. No entanto, em 2003, ela mudou de sua casa original em Victorville, CA, para um novo local em Branson, Missouri. A decisão tinha a ver com dinheiro. Veja, após a morte de Evans, o IRS cobrou um alto imposto sobre a propriedade de Rogers e mais dinheiro foi necessário para manter o museu aberto. Uma área mais “turística” era necessária, ao que parece.

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Infelizmente, porém, as coisas não funcionaram. O museu mudou-se para Branson, MO, mas o número de turistas que a família esperava acabou não chegando. Havia muita competição de outras atrações turísticas, e o fator nostalgia simplesmente não estava em Branson da maneira que estava em Apple Valley.

Foi assim que em 2009 Roy Rogers Jr. publicou uma carta aos fãs do museu. “Vocês, os fãs e nosso Conselho de Administração são aqueles que mantiveram o museu da nossa família por mais de 42 anos. Foi uma viagem maravilhosa”, escreveu ele. “Depois de milhões de visitantes e inúmeras histórias do que Roy e Dale significaram para você, o Conselho de Administração votou pelo fechamento do museu no final de 2009.”

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“Não foi uma decisão fácil. Várias questões emocionais e financeiras foram tratadas por todos nós, como você pode imaginar,” Rogers Jr. continuou. “A decisão de fechar o Museu veio após dois anos de visitas constantes ao Museu. Muitos fatores fizeram nossa decisão por nós.”

Rogers Jr. também explicou os motivos do fechamento. “A economia, por exemplo; as pessoas simplesmente não estão viajando tanto. Os fãs de papai estão ficando mais velhos e preocupados com seus fundos de aposentadoria. Todos estão preocupados com seu futuro na economia atual”, disse ele. “Em segundo lugar, com nossas altas obrigações fiscais, não podemos continuar a acumular dívidas para manter as portas abertas.”

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Rogers Jr. também falou sobre o que seu pai gostaria que ele fizesse. “Papai sempre dizia: ‘Se o museu está custando dinheiro a você, liquide tudo e siga em frente’. Eu e a família tentamos manter o museu e a coleção juntos por mais de 15 anos, então é muito difícil pensar que isso vai acontecer vá embora logo”, escreveu ele.

“Por favor, mantenha-nos em seus pensamentos e orações”, concluiu Rogers Jr. em sua carta. “Lembre-se de que Roy Rogers e Dale Evans viverão para sempre em nossos corações e mentes e continuarão a viajar pela tela de cinema através de seus filmes. Cada vez que você pensa em Roy e Dale, aquele sentimento caloroso que você sempre sentiu sempre retornará.”

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Os itens valiosos que o museu mantinha posteriormente acabaram sendo leiloados em julho de 2010. E os restos mortais taxidermizados de Trigger naturalmente atraíram muito interesse. No final, o cavalo preservado foi abocanhado pela rede a cabo RFD-TV, assim como Bullet the Wonder Dog. Bullet foi vendido por US$ 35.000,00 e Trigger por US$ 266.000,00.

Enquanto isso, o proprietário da RFD-TV, Patrick Gottsch, conversou com a Associated Press sobre o que a empresa planejava fazer com suas compras. Especificamente, o canal estava sendo configurado para exibir os filmes de Roy Rogers – apresentados por Rogers Jr. e com as formas de Trigger e Bullet em segundo plano. “O objetivo é apresentar Roy Rogers a toda uma nova geração de crianças”, explicou Gottsch.

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Gottsch também recebeu uma demonstração de gratidão dos fãs de Roy Rogers, que temiam pelo destino do cavalo preservado após o fechamento do museu. “Nas últimas 24 horas, recebi muitos e-mails de agradecimento, cartas simplesmente maravilhosas, dizendo:‘Obrigado por salvar o Trigger ’”, disse Gottsch à Associated Press.

Outros famosos itens associados a Roy Rogers também foram vendidos por preços elevados. Entre as atrações do The Roy Rogers Show estava um jipe ​​chamado Nellybelle que pertencera ao personagem de Pat Brady. E o verdadeiro Nellybelle foi vendido por US$ 116.500,00 para a treinadora de cavalos e fã de Rogers, Pam Weidel, que planejava manter o veículo em um museu privado.

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Além do mais, apesar do triste fato de o Museu Roy Rogers ter que fechar, o leilão foi aparentemente uma ocasião feliz. A leiloeira Cathy Elkies disse à Associated Press que o evento foi o leilão “mais colorido, emocional e sentimental” que ela já testemunhou. E no final disso, o público teria cantado “Happy Trails” juntos. Rogers e Evans certamente teriam aprovado.

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